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トランスメディア提供アイコン01 左近堂繪里《桃組+戰記》──吸引災難的現代桃太郎

忘卻的日子,已經到了極限…但我們連你的…一塊肉、一滴血都不會忘記

我是 高寺咲羽、我是飼雅彥、 我是 乃木雪代

園祐喜大人,我們三基,為了保護您而前來,以「桃太郎」之名轉世的人…
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日本童話「桃太郎」就算不是日本人也耳熟能詳,在偏僻又純樸的小鄉村中生活的老夫妻,爺爺每天上山砍柴與耕作,奶奶則是賢惠地在家織布,膝下無子的他們過著恬靜的生活…直到去溪邊洗衣服的奶奶發現順水飄下的一個大桃子,這樣的日子徹底發生了改變…!

爺爺剖開這顆大的異常的桃子,卻訝異地發現桃中躺著一個哭聲洪亮的粉嫩嬰兒,但卻沒說過這鄉里有誰家有丟失過孩子,驚訝的老夫妻在商量之後,決定撫養這個可愛的嬰兒當作自己的孩子。時光如梭,長大後的桃太郎成為一個不論何處看都無所挑剔的英挺青年,爺爺奶奶雖然感到欣慰,但同時卻對在鄰人間盛傳的消息而感到擔憂…

那就是鬼島之鬼的惡行,鬼族們對於各地的掠奪越來越囂張,而為了阻止他們,已經長大成人的「桃太郎」決定踏上征伐之途,雖然擔憂孩子,爺爺奶奶還是含淚送他離開了…桃太郎則在旅途中使用奶奶臨行前給他的「吉備丸子(KIBIDANGO)」(糯米團子) 收服了白狗、猴子、雉雞,領著三隻從屬於他的獸,桃太郎攻入鬼島殲滅了為害人們的「鬼」,傳說應該到此為止…

但是呢…

被殺害的鬼因為憤恨…

───臨死前倒在血泊裡的鬼,詛咒了桃太郎,希望他遭遇各式各樣的災難───

────────────希望他死於非命────────────

「鬼」的話語是絕對的,桃太郎在十八歲時就離開了人世。

這份詛咒,沒有被切斷的一天


如果看到這邊,會以為是部正經又嚴肅的童話改編作品吧,但事實卻是輕鬆搞笑時而有著秘密氣息的故事喔。日本童話因為故事性豐富,題材又都很有冒險的感覺,一直是各式作品改編的最愛,最近與其類似的就是藤田和日郎的《月光物語》,都是用不同角度來解讀這些大家所熟悉的童話,而其中熱門的「桃太郎」就是本故事的原型。左近堂繪里在月刊 《ASKUA》(角川出版社)的《桃組+戰記(桃組Plus戰記)》是描述轉生至現代的桃太郎──桃園祐喜的故事,就算不斷輪迴轉世還是一直擺脫不了詛咒的桃太郎,持續著與鬼的戰鬥…
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桃園祐喜,從小就因為自己的「災難吸引體質」而苦惱,不管做什麼都會發生不順,只單單轉個學,就會碰見搬家業者弄錯而得從鄰鎮通車,然後在電車被當成色狼,電車出軌…而更別提只要走在建築物中窗戶玻璃就會莫名破掉的意外。這種集倒楣為大全的運氣讓他連一個朋友都沒有,沒人想因為跟他玩而受傷累累。

就在他十六歲時,接受舅舅的安排轉學至私立愛譚學院,那是一個巨大的學院體系,從幼稚園到研究所,從娛樂設施到宿舍,集結了一萬五千人的巨大學園都市(其實介紹到這邊,這個設定很類似以前CLAMP的「CLAMP學園偵探團」呢,在什麼都辦得到的校園中,正是有趣題材的溫床啊)

雖然有各式名人聚集在此,卻拒絕讓任何公關媒體所採訪所隱藏著秘密,正是因為──

這個學院中有為數眾多的「轉世者」,其中包括成為各式故事範本的童話人物,或是歷史上著稱的名人,還有另外一種特殊的血緣,則是「動物組」,其中具有戰鬥能力又擁有主人的則被稱為「獸基」。高猿寺咲羽、犬飼雅彥、雉乃木雪代繼承了桃太郎三隨從──狗、猴、雉雞的血緣,覺醒成為這代桃太郎的守護獸基,為了保護在解開鬼之詛咒前災難不斷的祐喜,前來實現他們的忠誠誓約。
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驚訝三「獸」前來迎接的祐喜,緊接著卻又聽到讓他更加錯扼的事情──若是沒法解開這超越歲月、緊纏著的詛咒──那麼他將會在十八歲生日那天就會喪失生命,唯一的法子就是找施術的鬼來取消「詛咒言語」,而遠古時代桃太郎所打倒的那些鬼,也轉生至現代來到愛譚學院…

這個抓鬼遊戲就是貫穿整個故事的主軸,隨著劇情進展,祐喜發現到當年對桃太郎施下詛咒的不是單一的鬼而已,而是七個,赤色、綠色、青色、紫色、櫻色、黃色、黑色,七個鬼對桃太郎給予詛咒,而要解除的方法有兩種,一是滿足鬼的「條件」,另一個則是斬下鬼的首級,自然就能解開詛咒。這邊有趣的就是每個鬼的條件!從一開始最容易攻略的赤鬼,還有之後陸續出現的鬼族,條件可說是光陸離奇,而且這些鬼都是有民間故事典故的。

如赤鬼與青鬼就是來自日本民間故事裡「哭泣的鬼」(泣いた赤鬼)──極度喜愛人類、個性溫和的赤鬼,卻因為鬼的外表而被人類所悸憚,沒法如願親近人類的赤鬼只能日夜以淚洗面,而看不下他如此痛苦的青鬼,則自願假扮惡鬼襲擊人類,此時赤鬼只要出面趕跑裝壞人的青鬼就能取得人類的信任…居住在人類的村子裡。

這代的赤鬼──暮内紅,是個外表看似冷酷寡言,卻非常受歡迎的英挺美少年,而且是學院藝能科的明日之星,當祐喜察覺到他所散發出來的鬼之氣息,原本預料到要大戰一場時,卻意外發現這個怕寂寞的鬼只是想要跟他交朋友──不是所有的鬼族,都是嗜血的啊,古早傳說渲染擴大了鬼族的可怖,還是有與人類友善的鬼族。

對桃太郎的詛咒,也是他在同族壓迫下所施下的,所以初次的解咒可以說是不費吹灰之力就解除了,赤鬼甚至答應願意盡己所能的幫他,但是…越後面所遭遇的鬼,所懷抱的「怨恨」是越來越深刻的…那渴望撕裂桃太郎身軀的獠牙與利爪,桃太郎是他們勢不兩力的除鬼師。
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《桃組+戰記》有趣的就是在於鮮明的人物個性,除了不管做什麼都招來大大小小災難的祐喜,對於祐喜抱持著強烈尊崇心情、而常常興奮過度流鼻血成河、破壞美少女形像的雪代(雉)、三獸中攻擊能力最強、個性瀟灑但沒耐性的咲羽(猿),還有理應是最忠心卻存在感最薄弱、絕招也常常只是像狗一樣趴在地上嗅東西的雅彥(犬)

甚至連童話中揀到桃太郎的爺爺奶奶也一同轉世啦~只是這次他們卻性別顛倒了,慈祥的婆婆在現代是笑容可掬的家政科俊美男子,而可靠的爺爺則是農業科豪爽大方的陽光美少女,雖然如此,他們仍是祐喜最強的靠山,婆婆(男)曾慈愛地撫摸祐喜的頭說著──對於他們而言,將桃太郎送出家門讓他去除鬼,但最後卻因此命喪黃泉,這段記憶讓爺爺奶奶懊悔不已,所以可以看見仍健康活著的祐喜,那是比什麼都強的支柱。

除了桃太郎外,還有「一寸法師」中的一寸與公主登場。同樣作為都治退鬼的故事,一寸也受到鬼的詛咒,但與「在十八歲前不將鬼打倒,就會喪失生命」的祐喜不同,一寸的制約是「在二十歲前不將鬼打倒,就再也無法長高」,雖然祐喜一開始覺得這沒什麼了不起,但他最後卻醒悟到痛苦是無法讓他人所定義的,對於一直戀慕著『強壯的、威武的、180cm身高的』公主的一寸而言,沒法成為與其匹配的男人是難過到心碎的程度,不過一寸法師愛好誇耀與逞強的個性就算是到了現代也改不了…
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而既然是發生在限定學園都市裡的日本校園故事,那當然也少不了運動會、文化祭、期末考、暑假作業的定番事件,只是這考試…可不只是單單紙上談兵那麼簡單,不同於祐喜加入一般學生居多的普通科,這個校園裡頗具特色的科系可一個都沒有少,研習黑魔術的專科、還有專收西洋童話投胎轉生的國際科,他們的期末考試可轟轟烈烈,例如誰能搶到自己的王子,或是成功地將人給神隱起來(神隱:不明原因的失蹤)

所以就見到實施軍事教育、自主性超高、堅強不想依賴王子的白雪公主,陰沉卻格外有魄力的灰姑娘、非常容易上愛人的姆指公主還有患有戀腿癖的(男)人魚公主…光是這些讓人看一眼就難以忘記的角色,就足以讓愛譚學園熱鬧非凡了!

更何況每個鬼各自背後都有其故事,左近堂繪里老師在處理這些橋段時非常會營造氣氛,譬如說「哭泣的鬼」裡,赤鬼得到好友青鬼的幫助得以親近人類,這似乎是一個有著美好結局的故事,但這是人類的觀點,如果以鬼族的觀點來看待呢?回到了族裡的青鬼,被族人們指責將赤鬼賣給了人類,而飽受到不被諒解的責罵以致於崩潰,所以代代的青鬼,都擔任著「赤鬼的監視者」…赤鬼紅與青鬼宵藍和解的那個章節,看了會有會心一笑的感覺,總算,青鬼不再需要擔心著赤鬼的脫逃,而是與迎接她的赤鬼一起回家。
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左近堂繪里的畫風華麗,非常會運用網點,但卻不會因此造成畫面混亂的感覺,而在情節的營造上,不管是輕鬆的笑點還是帶有懸疑氣氛的情節都掌握得很好,輕鬆的有如祐喜的武器登場──傳說中的覺醒具「鬼美彈護」(KIBIDANGO) ,嗯?這拼音聽起來很耳熟,不就是童話裡的「吉備丸子」(KIBIDANGO)嗎?原來吉備丸子並不是糯米團,而是後人以訛傳訛,將「鬼美彈護」斬鬼刀給傳成丸子,不過「鬼美彈護」身為高等退魔刀,還具有自己的人格,而且還能進化!從一開始LV1的自動鉛筆,到LV2的雨傘,LV3的小魔女棒,還有現在LV4的魔術方塊,不管那一個正看右看都不是能拿來打的武器!到底祐喜何時才能帥氣地拿到武士刀型態的鬼美彈護呢?該不會要等到所有鬼都被治退了以後吧。

懸疑與神秘則充份發揮在桃太郎與獸基及鬼的淵源。因詛咒而死去的桃太郎,可能誕生於任何地方裡,但「獸」卻是只能由血緣才能繼承,因為眼睜睜地看著心愛的主人在自己眼前被殺死,自責力量不足的「獸」每一代都致力於增強自己的力量,獸基們帶上覺醒具繼承一代代祖先的戰鬥經驗與回憶,但這也等同於看著一次次桃太郎的死去,若是心智軟弱的獸基根本無法熬過這一關,會因為悲傷而發狂致命。且因為桃太郎並不是每個時代都會轉生,所以獸基們也只能持續地等待著主人,期待著再會的一天。

相對於桃太郎,做為施放詛咒的鬼族也不是團結的狀況,有的鬼對人類友善,如赤鬼,有的鬼對人類漠不關心,如綠鬼,有的鬼只因有趣才會涉入,如青鬼,而有些鬼則因自己過強的力量慘遭監禁…這一切的黑幕,似乎是指向身為學生會長的黑鬼──白峰 涅人,就連自己的同族也瞞在鼓裡,他心中對於桃太郎又是怎麼樣的想法?這些未解的謎加深了故事的深度,能以輕鬆與嚴肅兩種角度享受桃太郎的和風童話,加上明快節奏與鮮明角色,《桃組+戰記》蠻有動畫化的潛力的。

──啊啊,終於見到您了,原來您就在這兒,終於是….見到了呢

在三月充滿著桃花盛開香氣的園子內,我們在樹下,等著您……

只有您的事,永遠也不會忘記─────

by abeyasuaki | 2010-09-26 15:37 | 漫畫日記